BMI y Pandora están enfrentándose en una corte federal aquí en un caso reñido, que ha convertido en el último símbolo de la interrupción digital y volcar el negocio de la música.

El problema principal es el dinero:BMI, o Broadcast Music Inc., que recoge los derechos de licencia para unos 600.000 compositores y editores, quiere una orden obligando a Pandora Media Inc. a pagar más por el derecho a transmitir música de sus clientes a través de Internet.

Pero en el centro del caso de fijación de tarifas son preguntas fundamentales sobre los contenidos culturales en la era digital.

Por un lado, Internet ofrece la posibilidad de aumentar enormemente la distribución de la música y otras obras culturales. Por otro, se ha demostrado ser menos eficiente en la fabricación del dinero de ella, la creación de la batalla entre los productores de contenidos y sus agentes contra los distribuidores digitales.

Hay una serie interminable de tiritas. No ha habido un mercado libre para los compositores en 70 años.
– Chris Castillo, abogado de la música en Austin, Texas
“Todo esto se remonta al nacimiento de la radio”, comentó Mark Weinstein, profesor de economía y derecho de la USC.

El caso BMI-Pandora, mencionó: marca otro hito en la histórica lucha de negocio de citas para los primeros días de la radio, cuando discográficas inicialmente negaron el permiso para reproducir los registros de forma inalámbrica.

En documentos de la corte, la empresa Oakland Internet argumentó que su servicio es una experiencia pasiva similar a las operaciones de radio y, como tal, debe ser gobernado por ofertas, BMI ha golpeado con un grupo que representa el gigante de radio Clear Channel Communications Inc. y otros propietarios de so- llamado estaciones de radio terrestres.

Esas emisoras pagan 1.7% de los ingresos por derechos de transmisión de los 7,5 millones de obras licenciadas por el BMI. Pero BMI quiere Pandora para pagar 2.5%.

En su esfuerzo por reforzar su reclamo de operar un negocio de la radio, Pandora compró estación KXMZ en Rapid City, Dakota del Sur, hace dos años. Pero BMI dijo que no significa que sea una estación de radio, con el argumento de que la experiencia de Pandora es muy diferente en calidad y magnitud.

En sus documentos de la corte, el BMI, dijo que el servicio de Pandora permite a los oyentes crear sus propias estaciones de radio personalizados utilizando la tecnología conocida como el Music Genome Project para analizar 450 atributos de una canción para que coincida con las preferencias de los oyentes.

Y con 200 millones de oyentes, dijo, Pandora ofrece “1500000000 horas de escucha al mes”, mucho más que cualquier emisora ​​de radio estándar ofrece.

BMI indicó que la estación de radio de Pandora compra un “esfuerzo descarado para impulsar artificialmente sus derechos de licencia.” Estaciones de radio convencionales pagan un promedio de $ 150 millones al año para cada uno de los derechos de licencia. Pandora paga sólo el 4% de su $ 920 millones en ingresos el año pasado – o casi 37 millones dólares – a los compositores y editores.

Alrededor de la mitad de los ingresos de Pandora el año pasado fue a artistas y sellos discográficos bajo un acuerdo separado.

David israelita, presidente ejecutivo de la Asociación de Editores de Música Nacional., Un grupo de apoyo al comercio BMI, dijo que los problemas de las empresas se han visto agravadas por enfoque de “tierra arrasada” de Pandora a las negociaciones.

“Ellos son los más agresivos de cualquiera de los jugadores en el espacio en el intento de no pagar los compositores con justicia”, acentó.

El portavoz Pandora David Grimaldi dijo que el tribunal es el lugar adecuado para resolver el asunto: “Confiamos en nuestra posición legal, y esperamos continuar sirviendo a las decenas de miles de artistas que giran en Pandora y los 81 millones de usuarios activos mensuales que disfrutar escuchando a ellos “.

El telón de fondo de la prueba es el aumento de la transmisión de música de Internet como una fuerza cultural – con más de 132,6 millones de usuarios – chocar contra un sistema de fijación de tarifas, con raíces en la era de la radio.
BMI y rival Sociedad Americana de Compositores, Autores y Editores, o ASCAP, operan bajo un decreto de consentimiento 1941 con el Departamento de Justicia que requiere disputas de dinero con los usuarios de música para ser resueltas por un “juez de tasa”, actualmente dos jueces en la Corte de Distrito de EE.UU. en Manhattan.

El juez Denise Cote, quien supervisa los casos relacionados con la ASCAP-dictaminó en marzo pasado en un apartadero caso similar en su mayoría con Pandora que el servicio de streaming debe pagar un 1,85% de los ingresos anuales por cinco años.

El caso BMI es ante el juez Louis L. Stanton.

El debate en curso sobre las regalías de música va más allá del caso pendiente. Como se abre el juicio, el gobierno de Estados Unidos está escudriñando la cuestión más amplia de cómo se pagan los compositores.

En junio pasado, el Departamento de Justicia abrió una revisión de sus decretos de consentimiento que rigen el BMI y la ASCAP, que recogen las regalías por el uso de canciones y composiciones de sus miembros sobre los servicios de radio, televisión e Internet.

El Departamento de Justicia permitió comentarios de cantautores, compositores, editores, titulares de licencias, proveedores de servicios y otros como parte de su revisión. Los decretos de consentimiento se han revisado periódicamente. El acuerdo de ASCAP fue modificada por última vez en 2001; BMI en 1994.

Las organizaciones y los editores de los derechos que realizan, como Sony / ATV y Universal Music Publishing Group, han sostenido durante mucho tiempo que las décadas de edad reglamentos son obsoletos en la era de la transmisión de música en línea y socavan su capacidad para obtener mejores tasas de servicios de streaming.

“Hay una serie interminable de curitas”, dijo Chris Castillo, abogado de la música en Austin, Texas. “No ha sido un mercado libre para los compositores en 70 años.”

El año pasado, Sony / ATV amenazó con retirar la totalidad de su catálogo de canciones de la ASCAP y BMI.

Algunos han recurrido a ofertas directas con Pandora para moverse por los decretos de consentimiento. El año pasado, la editorial BMG, que representa a artistas como Bruno Mars y Dr. Dre, ASCAP y BMI evitado en un acuerdo con Pandora, aunque seguía siendo una parte de ambas organizaciones.

Otros han tratado de conseguir alrededor del sistema decreto de consentimiento para obtener mejores ofertas.

El ex presidente de Live Nation Irving Azoff lanzó Rights Management Global en 2013 para atraer a los compositores de distancia de las dos organizaciones de derechos dominantes y garantizar mayores tasas de regalías. La compañía de Azoff ha atraído a los gustos de Pharrell Williams, miembros de Viaje y la finca de John Lennon.

Pandora necesita canciones para su servicio y tiene un fuerte incentivo para reducir las tasas de regalías que paga a los artistas y compositores por igual. Pero Castillo dijo que el modelo de negocio de Pandora no es una razón suficiente para que los músicos acepten tasas más bajas.

“En esencia, están pidiendo a los compositores para invertir en el futuro de Pandora”, puntualizó.