YouTube planea introducir un servicio de música pagada en marzo de 2018, de acuerdo con personas familiarizadas con el tema, en un tercer intento de la empresa matriz Alphabet para ponerse al día con sus rivales Spotify y Apple.

El nuevo servicio podría ayudar a apaciguar a los ejecutivos de la industria discográfica que han presionado para obtener más ingresos de YouTube. Warner Music Group, una de las tres principales casas discográficas del mundo, dicen algunas fuentes, que pidieron no ser identificadas para discutir conversaciones privadas. YouTube también está en conversaciones con los otros dos, Sony Music Entertainment y Universal Music Group, y Merlin, un consorcio de sellos independientes, dice la gente.

Los servicios pagados de Spotify y Apple Music han impulsado una recuperación en el negocio de la música, que está creciendo nuevamente después de casi dos décadas de declive. Sin embargo, las principales compañías discográficas dicen que el crecimiento sería aún más significativo si no fuera por YouTube, que critican por no compensar lo suficiente, teniendo en cuenta la cantidad de personas que usan el sitio para escuchar canciones. La música es uno de los géneros de video más populares en YouTube, que atrae a más de mil millones de usuarios al mes.

YouTube no ha tenido el mismo éxito que Apple o Spotify para convencer a la gente de que se suscriba a sus servicios de música pagada, aunque no es por falta de intentos. Google introdujo el servicio de reproducción de audio cuando lanzó Google Play Music en 2011. YouTube Music Key apareció en 2014, brindando a los suscriptores videos musicales sin anuncios. Eso se transformó en YouTube Red en 2016, permitiendo a los usuarios ver cualquier video sin publicidad.

El nuevo servicio, denominado internamente Remix, incluiría streaming bajo demanda de Spotify e incorporaría elementos de YouTube, como videoclips, dijeron las personas entrevistadas. YouTube ha contactado a artistas para buscar su ayuda en la promoción del nuevo servicio, dijo una de las personas.

YouTube debe superar varios obstáculos para alcanzar un objetivo en marzo. No sólo YouTube ha estado intentando negociar nuevos acuerdos con Universal y Sony por más de un año, sino que también tiene una negociación con Vevo que se avecina a principios del 2018. Vevo, propiedad de Universal y Sony, distribuye videos musicales para sus presentaciones.

Aunque la industria de la música había esperado que Red se dedicará a la música, YouTube la ha posicionado como un hogar para proyectos de video originales como la comedia de ciencia ficción “Lazer Team” y un reinicio de “The Karate Kid”.

YouTube contrató al ex ejecutivo de Warner Music Lyor Cohen el año pasado para ayudar a supervisar sus operaciones musicales y servir de enlace con el negocio discográfico. Google redujo a principios de este año gran parte del personal de Google Play Music en YouTube, y Cohen anunció planes para crear un nuevo servicio pago.