Noruega abrió un capítulo en la historia de las telecomunicaciones el miércoles, convirtiéndose en el primer país en dejar de transmitir radio FM. El cambio, a la transmisión digital, está destinado a ahorrar dinero, pero los críticos están preocupados por el efecto en los conductores y oyentes de las pequeñas estaciones de radio.

El movimiento hacia la “digitalización de la radio” fue decidido por el Parlamento en 2011, y se anunció un calendario en 2015. A las 11:11 am del miércoles 11 de enero, un momento elegido porque era fácil de recordar, según la emisora ​​nacional, NRK: los canales de radio de todo el país comenzaron a detener las transmisiones de FM, cambiando a un sistema conocido como transmisión de audio digital que según sus partidarios ofrece una gama más amplia de opciones de transmisión y una mayor calidad de sonido.

El cambio se está produciendo condado por condado, comenzando con Nordland, en el norte de Noruega. Oslo, la capital, cerrará la transmisión de FM en septiembre, y el proceso se completará a nivel nacional antes del 13 de diciembre.

El Ministerio de Cultura de Noruega estimó que ahorraría 180 millones de coronas al año, o alrededor de $25 millones de Dls. La radiodifusión de FM se originó en los Estados Unidos en la década de 1930 y llegó a Noruega en la década de 1950. Otros países han considerado abandonar la radiodifusión de FM, incluidos Gran Bretaña, Suiza y Dinamarca, pero no se ha tomado ninguna decisión; Suecia consideró el cambio pero abandonó la idea.

Algunos noruegos, como Benjamin Stage Storm, un médico del hospital que vive en Bodo, en Nordland, dijeron que el cambio no era gran cosa para él y su familia. “No escuchamos mucho a la radio, y en el automóvil tenemos un lector de tarjetas SD”, que permite a los usuarios reproducir música pre-grabada almacenada en pequeñas tarjetas digitales, dijo en una entrevista telefónica, “por eso escuchamos música sobre eso, casi cintas de mezcla de antaño “.

Agregó: “Escuchamos programas de radio, pero los recibimos de podcasts o de tarjetas SD”.

El Dr. Stage Storm dijo, sin embargo, que el gobierno y NRK gastaban “una gran cantidad de recursos para cerrar un sistema funcional y al mismo tiempo empujar a mucha gente a desguazar sus radios que de otro modo funcionarían bien”. El cambio es una buena noticia para los vendedores de radio, sin embargo.

Camilla Tully, una portavoz de la cadena minorista Clas Ohlson, dijo que la demanda de radios digitales había crecido constantemente desde la votación del Parlamento en 2011.

“La venta de radios DAB explotó antes de Navidad, y las ventas se triplicaron en el último par de meses”, dijo en una entrevista telefónica. “Antes de Navidad, estábamos agotados en varios modelos. Hoy en día, la demanda es particularmente alta en Nordland, tanto para la radio DAB como para los adaptadores DAB para estéreos de automóviles “. Oyvind Vasaasen, un funcionario de NRK que está supervisando el cambio, dijo que Noruega había sido una de las primeras en moverse en la radio digital, introduciendo la radiodifusión de internet desde 1995.

Dado el tamaño del país, con sus montañas y fiordos, y su pequeña población, es particularmente costoso ofrecer emisiones de FM y de audio digital, dijo.

Aage Sveum, un recolector de radio, expresó su temor de que el cambio ponga a los conductores en riesgo. “¿Cuál es el propósito de tener un sistema obligatorio de alerta de emergencia si ya nadie tiene radios en sus autos?”, Preguntó.

Nils Sodal, un portavoz de la Federación Noruega del Automóvil, se hizo eco de esa preocupación, señalando que cerca de dos millones de automóviles en Noruega todavía no tenían radios digitales. Dijo que la asociación no se oponía al cambio, pero estaba preocupada de que muchos automovilistas no cambiaran a las radios digitales. Una nueva radio de automóvil cuesta aproximadamente 2,000 coronas, o alrededor de $232 Dls

Thor Magnar Thorsen, vicepresidente de la Asociación de Estaciones de Radio Locales en Noruega, le dijo al periódico Dagbladet el año pasado que el cambio podría venir “a expensas de estaciones de radio más pequeñas”. Stephen Lax, profesor de tecnología de comunicación de la Universidad de Leeds en Inglaterra, dijo que no estaba seguro de que el cambio de Noruega presagiara una tendencia.

“Noruega tiene una población pequeña y relativamente rica que puede convencerse de hacer la transición, a pesar de los costos para los consumidores”, dijo. “El cambio de Noruega podría ser un momento simbólico en la historia de la radiodifusión, pero no significativo, en el sentido de que no va a comenzar una bola de nieve rodando”.

Añadió: “cerrar el FM no está siquiera en el horizonte para los Estados Unidos, donde FM estará por mucho, mucho tiempo”.