Octavio Lara Montiel nació en Platón Sánchez, Veracruz, el 5 de agosto de 1961. Fueron sus padres Daniel Lara Guerrero y Felicitas Montiel Monterrubio. Es el quinto de siete hermanos: Hilda, Irma, Osvaldo, David, (Tavo), Griselda y Norma. Su padre era músico de huapangos huastecos, de ahí surgió su gusto por la música. A los cinco años ya tocaba la jarana en las fiestas, y en ocasiones, en las cantinas del pueblo.

Estudió hasta la Preparatoria. Después cursó un año en la Escuela Nacional de Música, y posteriormente en la Escuela de Iniciadores de la Televisión; ahí estuvo de 1981 a 1984. En aquel entonces dirigía la Escuela Fernando González, en la época de Miguel Alemán y Jacobo Zabludovzki. Fue compañero de Alejandra Ávalos, del Coque Muñiz, de Raúl Ornelas, y otros conocidos compositores e intérpretes. De ahí surgieron Tavo y Raúl Ornelas, para después emplearse como cantantes en bares.

Pedro Plascencia, que era director artístico, lo invitó a trabajar en el programa Proyección 2000 de Ricardo Rocha, en Televisa, que tiempo después se llamaría En Vivo. En 1992 salió del programa. Su primera canción, Daniel Lara, se la compuso a su padre cuando falleció. Tavo tenía 22 años. Asegura que la parió con un dolor muy fuerte. Fue grabada en 2007.
Fundó el Grupo Elefante, del cual se fue para trabajar en un proyecto de Pedro Plascencia, y recomendó a Reyli Barba para que lo sustituyera en el grupo. Recordó que en 1997, Reyli soñó con una estampida de elefantes y así fue que el grupo adquirió ese nombre.

En 1992, Tavo Lara entró al Grupo Teocalli, que fue apadrinado por doña Carmen Salinas. La primera composición que le grabaron dentro de la agrupación fue Si supieras, en 1994.
Cuando dejó Teocalli, comenzó a componer coautorías con Reyli, Monterrosas, Teodoro Bello, Raúl Ornelas, José Luis Ortega de Río Roma, Gil Rivera, Ferra, con quien obtuvo el Premio ASCAP a la Canción Latina del Año. También fue galardonado por Al menos, que compuso con Jorge Domínguez. En 2007, Brebaje, con Paco Paniagua, fue grabada en Estados Unidos.

En 1998 hizo con Reyli el tema del noticiero de Guillermo Ortega.Hasta mi último día, es el tema titular de la telenovela Mi zacatillo, de Televisa. Y con la canción Mi zacatillo, interpretada por La Original Banda El Limón, termina cada uno de los capítulos de la telenovela. Una de sus creaciones con más éxito y que el público recibió muy bien fue Que me digan Loco.
En 2011, Dí que regresarás, que compuso con Ferra, duró un año en las listas del Billboard en el mismo mes de 2012.En agosto de 2012 recibió de Monitor Latino un reconocimiento por Di que regresarás, por La Canción del Año, que compuso e interpreta, y que se trasmite por la la K-Buena. Negociará con Universal Records de Estados Unidos para grabarla.
Luego de señalar que también crea baladas románticas, Lara dijo que para lograr la inspiración necesaria para componer una canción, es muy observador. De ahí que muchas de las letras de sus obras hayan surgido de experiencias personales.

Como compone en coautorías —a veces en su casa o la ciudad donde viven sus coautores— acostumbra, junto con sus colegas en turno, a hacer letra y música al mismo tiempo. Le gusta mucho trabajar de esa manera. Además, debe recordarse que se inició como cantante, para después hacerse compositor. Aseguró que para componer en coautoría es indispensable tener buena comunicación y relación con los otros autores.

Su principal motivo de inspiración es la mujer, su esposa, de forma muy especial.
Vicente Fernández le grabó el tema Desde que tú te fuiste, en su nuevo disco Los dos Vicentes. En esa producción también hay canciones de Massías, Manuel Monterrosas, Toscano, y Federico Méndez, entre otros. Tavo Lara indicó que entre sus más recientes canciones están Dí que regresarás y Prendamos el fuego, esta última es nueva, es SACM, y la interpreta La Apuesta, un grupo que está sonando con éxito en Estados Unidos.

Que me digan loco, Al menos, Hasta mi último día, Di que regresarás con La Original Banda El Limón, son algunas de las canciones que se interpretan con buena respuesta del público en México y Estados Unidos. Otro tema importante es No me hace falta nada, escrito en coautoría con Manuel Monterrosas.  Algunos de los cantantes que han interpretado las composiciones de Tavo Lara, son: Nadia, Miriam, Laura Flores, Vicente Fernández y La Original Banda El Limón, entre otros. Conoce mas de Tavo Lara en su pagina de Facebook